Эпидемия "звездной болезни"

Китай готовится отправить в космос первого туриста, а Великобритания - первого космонавта

Эпидемия "звездной болезни"

Почти сразу же после триумфального завершения второй космической экспедиции китайское космическое агентство заявило о своей готовности отправить на околоземную орбиту первого космического туриста из Поднебесной уже в 2007 году. Правда, это путешествие будет рекордно коротким - продолжительность полета составит всего полтора часа. Уже определен и претендент на космическое путешествие - бизнесмен из Гонконга Чжан Фэн приобрел тур за 100 тыс. долларов. (Напомним, что недавно слетавший в космос в качестве туриста американец Грегори Олсен заплатил 20 млн долларов за недельный круиз.) Впрочем, специалисты уверяют, что этого времени вполне хватит, чтобы почувствовать невесомость.

Одновременно новые перспективы в космической программе обсуждаются в Великобритании. До сих пор Соединенное королевство воздерживалось от участия в пилотируемых космических экспедициях, ограничиваясь запусками автоматических аппаратов, что обходилось казне в 175 млн фунтов стерлингов в год. Члены Королевского астрономического общества (RAS) подсчитали, что дополнительные 150 млн, которые придется потратить на космонавтов - сумма ничтожно малая по сравнению с огромной пользой, которую те должны принести. Британские налогоплательщики эту идею уже поддержали. По данным опроса, проведенного BBC по просьбе астрономического общества летом этого года, профинансировать космическую экспедицию согласились 37% респондентов, тогда как определенно "против" высказались только 8%. Если власти разделят мнение народа, то, возможно, скоро в космос отправится первый подданный Ее Величества. Двум уроженцам туманного Альбиона, побывавшим в космосе ранее, пришлось ради этого сменить гражданство и отправиться на орбиту за счет правительства Соединенных Штатов.