Зонд для Венеры

Земляне в очередной раз намереваются раскрыть тайны самой близкой от земли планеты - Венеры

Зонд для Венеры

С космодрома Байконур стартовала ракета "Союз-Фрегат" с зондом Европейского космического агентства Venus Express, который достигнет Венеры 6 апреля 2006 года.

Основная цель полета - понять природу глобального потепления. Миссия рассчитана на 500 земных дней, или двое венерианских суток, однако запаса топлива кораблю хватит, чтобы продержаться 1000 дней. В случае успешной работы аппаратуры корабля, миссия может быть продлена, как это уже неоднократно случалось с другими исследовательскими экспедициями.

Для изучения планеты корабль снабжен семью инструментами, которые сделают карту поверхности, оценят погоду, разность температур, формирование облаков, скорость ветра и состав атмосферы. Планируется детально исследовать плазменную среду планеты, радиационный баланс и свойства геологии. Venus Express должно выяснить, есть ли на Венере действующие вулканы, оно попытается просканировать поверхность планеты в поисках признаков вулканической активности. Хотя 90% планеты залито застывшими потоками магмы, приблизительные оценки, базирующиеся на размерах и количестве метеоритных кратеров, показывают, что возраст этих базальтовых пород составляет полмиллиарда лет. Между тем присутствие в атмосфере планеты серной кислоты дает основание предположить, что действующие вулканы на планете все-таки есть.

Астрономы полагают, что без помощи зондов практически невозможно узнать что-либо о Венере, поверхность которой недоступна земным наблюдателям из-за сверхплотной атмосферы. Как показали данные, полученные в ходе предыдущих экспедиций, температура на поверхности планеты достигает 465 градусов Цельсия, а давление в десять раз выше, чем на Земле.

Предыдущая попытка исследовать Венеру состоялась в 1990 году: зонд Magellan был искусственным спутником планеты в течение четырех лет, а затем сгорел, не достигнув поверхности.