В космос с протянутой рукой

Космическая программа Джорджа Буша, включающая высадку на Луну и пилотируемый полет на Марс, может оказаться под угрозой срыва из-за нехватки финансирования

В космос с протянутой рукой

Джордж Буш

В настоящее время между Белым домом и NASA идут бюджетные переговоры о том, как закрыть ожидающийся дефицит бюджета американского космического ведомства, который может достигнуть в период с 2006 по 2010 годы 6 млрд долларов. Пока Белый дом не намерен выделять дополнительные средства, без которых NASA не сможет построить к 2012 году пилотируемый космический корабль нового поколения.

"Белый дом, с трудом справляющийся с ценой войны в Ираке и урагана Катрина, вряд ли сможет найти дополнительные миллиарды для космических полетов", - сообщает газета Washington Post. По данным издания, в ходе идущих сейчас переговоров поднимался даже вопрос о возможности полного свертывания программы "шаттлов" в целях экономии бюджетных средств.

Белый дом принял решение пока не закрывать программы из-за обязательств США по международной космической станции (МКС). Президент Буш предлагает со временем направить американских астронавтов на Марс, а на Луне установить постоянное присутствие человека. Напомним, что последний раз американец высадился на Луне в 1972 году. Всего с 1969 года на Луне побывали 12 американских астронавтов. Теперь Национальное агентство по аэронавтике и исследованию космического пространства может получить добро на создание на Луне постоянных обсерваторий и постоянной технической базы на пути от Земли к Марсу. Согласно плану Буша, нынешний бюджет NASA в 15,4 млрд долларов ежегодно будет увеличиваться на 5% и, по идее, к 2008 году должен достигнуть 18 млрд. Ожидается, что мнение по поводу космической программы Буша в обеих палатах Конгресса не будет единым. При нынешнем дефиците это вызовет сопротивление, особенно у демократов, которые выступают за увеличение расходов на здравоохранение и образование, что в свою очередь приведет к сокращению "космического бюджета".