По ту сторону Солнца

По ту сторону Солнца

В 2006 году к Солнцу полетят два одинаковых зонда, чтобы получить его стереоизображение. Помимо этого, зонды STEREO будут изучать солнечный ветер и "космическую погоду". В настоящее время оба аппарата проходят предполетные испытания в Годдардовском центре NASA.

После того как их выведут в космос, один из зондов окажется дальше от Солнца, чем Земля, а другой - ближе. Для этого они сначала пролетят мимо Луны таким образом, чтобы ее гравитационное поле исказило каждую траекторию по-своему.

Главной целью двухлетней экспедиции считают "взгляд со стороны" на солнечные вспышки. Коронарные выбросы массы приводят к тому, что поток заряженных частиц, летящих от Солнца, сильно возрастает. Если на пути выброса оказывается Земля, там происходят магнитные бури.

Астрономы утверждают, что миссия STEREO имеет непосредственное отношение к пилотируемым межпланетным перелетам, к которым сейчас активно готовится NASA. Известно, что самые серьезные опасения связывают с воздействием космической радиации на космонавтов. Вблизи Земли степень риска оценить сложно, поскольку траектории заряженных частиц из космоса искажает магнитное поле планеты.