Бактерии в помощь горнякам

Бактерии в помощь горнякам

Чилийская государственная медная компания Codelco приобрела у своего конкурента – BHP Billiton акции подразделения, разрабатывающего технологию производства меди с помощью бактерий. Размер приобретенного пакета и его стоимость не разглашаются.

В 2000 году Codelco совместно с BHP Billiton создали Alliance Copper Ltd и начали строительство экспериментального завода по переработке меди с помощью теплолюбивых бактерий на месторождении Mansa Mina (Чили). Мощность завода, в который, по разным данным, было инвестировано 42–60 млн долларов, должна была составить 20 тыс. тонн меди в год. Однако в мае нынешнего года появилось сообщение, что Codelco вышла из проекта Alliance Copper Ltd. «Как и все проекты, этот подвержен рискам. Хотя нам удалось получить весьма обнадеживающие технические результаты, показатели окупаемости оказались не самыми оптимальными», – заявил представитель компании.

Несмотря на то что строительство промышленного завода было прекращено, Alliance Copper Ltd. продолжил проводить дальнейшие эксперименты, придерживаясь опытного плана. Считается, что себестоимость меди, полученной с помощью бактерий, в полтора-два раза ниже, чем при обычном способе.

Согласно условиям сделки, BHP Billiton сохраняет за собой патент на использование бактерий в горнодобывающей отрасли. Компания намерена внедрить технологию обогащения сырья с низким содержанием меди с помощью генетически модифицированных бактерий, которые способны накапливать данный металл. Таким образом, BHP будет иметь возможность производить более 100 тыс. тонн меди в год дополнительно.