Самолеты на буксире

Самолеты на буксире

Авиакомпания Virgin Atlantic приступает к пилотному проекту по буксировке самолетов на взлетно-посадочную полосу. Компания, принадлежащая миллиардеру сэру Ричарду Брансону, планирует опробовать нововведение на 13 самолетах, совершающих рейсы из лондонских аэропортов Heathrow и Gatwick. Расчеты показывают, что использование тягачей вместо собственно двигателей авиалайнеров – для выведения принадлежащих компании Боингов 747 – 400 на взлетно-посадочную полосу позволит сберечь до двух тонн авиатоплива на каждый вылет. Специалисты компании уверены, что если подобную практику удастся распространить на весь принадлежащий Virgin Atlantic флот, это приведет к снижению выброса в атмосферу углекислого газа на 120 тыс. тонн. А использование тягачей позволит сократить время работы двигателей на 10 минут. Сокращение достигается за счет времени, необходимого самолету на самостоятельное выруливание на стартовую позицию, а также за счет времени, в течение которого авиалайнер ожидает разрешения на взлет.

Экологическая инициатива Virgin Atlantic нашла полную поддержку у операторов лондонских аэропортов, компаний BAA and National Air Traffic Services. Предполагается, что первые рейсы с использованием новой схемы взлета начнутся в первом квартале 2007 года. В настоящее время руководство Virgin Atlantic ведет переговоры и с операторами международных аэропортов в Сан-Франциско и Нью-Йорке.

По мнению г-на Брансона, если аэропорты, авиакомпании и правительства смогут объединить свои усилия, то выбросы углекислого газа авиалайнерами в атмосферу могут уменьшиться на 25%. Кроме акции по использованию тягачей, сэр Брансон объявил о выделении из прибылей его авиакомпании 3 млрд долларов, которые будут направлены на проекты, связанные с возобновляемыми источниками энергии.