Огонь во льду

В Китае пройдет конференция по добыче гидрата метана, который может стать главным источником энергии на Земле

Огонь во льду

В Пекине пройдет представительная международная конференция, на которую съедутся ученые, инженеры и газовики со всех концов планеты. Никого уговаривать не придется. Явку, что называется, обеспечивает сама повестка дня. Конференция будет посвящена гидрату метана и его промышленной добыче.

На прошлой неделе много шума наделало очередное исследование ученых, которые подсчитали экономические минусы таяния льдов в Арктике и пришли к выводу, что они во много раз превысят плюсы. Главным источником всех будущих бед объявлен метан. Отрицательные последствия выхода на поверхность примерно 50 Мт оценены в 60 трлн  долларов. Примерно  такую же сумму в прошлом году составил ВВП всей планеты.

Однако метан может приносить не только проблемы, но и пользу. Одним из наиболее перспективных в этом отношении считается гидрат метана, соединение метана с водой. Он устойчив к воздействию низких температур и высокого давления и, наверное, поэтому является наиболее распространенным в природе газовым гидратом. Достаточно сказать, что его разведанные запасы оцениваются примерно в 20 тыс. трлн кубометров.

Внешне гидрат метана - так  же, как другие газовые гидраты - похож на снег. Белые кристаллы дают много тепла даже при комнатной температуре. Это принесло гидрату метана поэтическое название – огонь во льду. Потенциально - гидрат метана является почти неиссякаемым (по сравнению с нефтью и природным газом) источником энергии. Специалисты из Геологической службы США уверены, что гидрат метана содержит больше энергии, чем все вместе взятые нефть и газ, извлеченные из недр земли. Однако на пути энергетического изобилия имеется одно-единственное, но очень большое препятствие: гидрат метана необходимо извлечь. Этой нелегкой проблеме и будет посвящена конференция в Китае.

Японцы как всегда впереди

Сейчас испытываются разнообразные технологии его добычи, но пока что все они чересчур дороги для применения в промышленности. И все же растущий спрос на энергию в Азии заставляет ученых и инженеров придумывать все новые и новые технологии.  Японские и американские геологи утверждают, что сделали большой шаг к началу промышленной добычи гидрата метана, самые большие залежи которого находятся в арктической мерзлоте и на дне морей и океанов. Ожидается, что его промышленная добыча будет начата примерно в 2023-5 годах.

Больше всего тревожит даже не цена, а вопросы безопасности. Осадочные породы, в которых находится гидрат метана, очень неустойчивы. Самое незначительное ЧП при бурении может вызвать их гигантские перемещения и освободить метан. Примерно такие варианты и просчитывали ученые, пытавшиеся вычислить, во что человечеству обойдется выброс 50 мегатонн метана в атмосферу планеты.

Неудивительно, что нефтяные и газовые компании, добывающие черное и голубое золото из морского дна, стараются избегать мест залегания гидрата метана.

Несмотря на немалый риск, правительство Японии, где природный газ, кстати, стоит в 4 раза дороже, чем в Соединенных Штатах, обещает начать промышленную добычу гидрата метана уже к 2023 году. Оптимизма японским чиновникам придало успешное бурение в марте этого года у южного побережья главного острова Страны восходящего солнца – Хонсю. Бур с платформы углубился в морское дно почти на 600 метров. При помощи специального оборудования удалось понизить давление в месте залегания кристаллов гидрата метана и превратить их в воду и газ. После этого японские бурильщики выкачали на поверхность и собрали почти 120 тыс. кубометров метана. Конечно, улов оказался невелик, но результаты бурения убедили Токио, что промышленная добыча метана, который составляет от 92 до 98% всего природного газа, вполне возможна.

Большая заинтересованность

Если Япония сдержит слово и сможет добывать из залежей гидрата метана природный газ в коммерчески приемлемых объемах и при приемлемых затратах, то начнется газовый бум, который наверняка превзойдет сланцевый бум, происходящий в Северной Америке.Успешная добыча гидрата метана может подстегнуть осуществление мегапроектов, связанных со сжиженным газом. Одним из них, например, является проект Горгона на западе Австралии, осуществляемый Chevron Corp. и оцениваемый в 50 млрд  долларов.

Конечно, далеко не все специалисты считают, что цена гидрата метана снизится до коммерчески приемлемой, но множество стран, особенно, в Азии, готовы испытывать новые технологии и вкладывать в это существенные средства.

Одной из таких стран - кроме, конечно, Японии, является Индия. Дели собирается разрабатывать огромные залежи гидрата метана, найденные в 2006 году в Индийском океане недалеко от берегов полуострова.

Конечно, не остаются в стороне от всеобщего увлечения “огнем во льду” и США. В мае американские геологи произвели разведку в Мексиканском заливе и пришли к выводу, что в его дне могут находиться до 190 трлн кубометров гидрата метана. Некоммерческая исследовательская организация Consortium for Ocean Leadership   пытается убедить Министерство энергетики США в необходимости выделить исследовательское судно для проведения дальнейших исследований.

В прошлом году американская нефтяная компания ConocoPhillips совместно с Министерством энергетики США провела экспериментальную добычу природного газа из гидрата метана в нефтегазоносном бассейне Северный склон на Аляске, где залегают 2,4 трлн  кубометров технически извлекаемого гидрата метана. Нефтяники две недели закачивали углекислоту и азот в вечную мерзлоту. Химический коктейль разрушал ее, как при фрекинге, и газ поднимался по вновь образовавшимся трещинам на поверхность, где его собирали.

В заявлении пресс-службы точные цифры не назывались, но представительница компании сказала, что результаты обнадеживают.

Пока что цена гидрата метана не снижается и остается высокой – от 30 до 60 долларов за миллион британских термических единиц (БТЕ), которые эквивалентны 0,18 баррелям нефти. Для сравнения: сланцевый газ в США благодаря фрекингу стоит менее 4 долларов за миллион БТЕ.

Однако такие азиатские страны, как Япония, Индия и Тайвань, импортируют газ по цене, значительно превышающей американскую. Для них может оказаться экономически вполне разумным добывать собственный газ из гидрата метана.

Статьи по теме:
Общество

Большинство проиграло

В Гражданской войне участвовало не более 4% населения. Победа большевиков соответствовала интересам 25%, а остальные проиграли

Казахстанский бизнес

Старая добрая индустриализация

Концепция индустриально-инновационного развития, которая закладывает фундамент следующей, третьей по счету, индустриальной стратегии, подготовлена основательно, что радует. Плохо то, что финансирование индустриализации остается недостаточным

Тема недели

Уйдем от доллара, подсядем на рубль?

Использование национальных валют в качестве расчетной единицы при проведении экспортно-импортных операций — идея не только популярная, но и популистская

Казахстанский бизнес

Человеческий ресурс цифровой повестки

Скрытые резервы операционной эффективности — в проактивных сотрудниках