О чем говорят ученые

Агентство Thomson Reuters представило список ста наиболее перспективных научных направлений. Он основывается на частоте обращений ученых к той или иной теме. Отчет помогает увидеть, что представляет собой современная наука и что ждет ее в обозримом будущем

О чем говорят ученые

Современная наука развивается так быстро, что отследить все изменения в своей отрасли не успевают даже самые усердные ученые. Количество исследований и публикаций по самым разным темам за последние пару десятков лет выросло в разы, а вот времени в сутках осталось столько же. Поэтому зачастую академики и профессора сами не могут объективно судить о том, что нового и главного происходит в их дисциплине.

Нелегкий труд - понять, что представляет собой современная наука и куда она движется, - взяла на себя американская медиакорпорация Thomson Reuters. Она провела глобальное исследование с целью - определить «передние края» научных изысканий. Отчет о результатах работы опубликован в конце апреля.

Специалисты Thomson Reuters исходили из предположения, что фундаментальные работы, на которые ученые в своих исследованиях ссылаются чаще всего, являют собой ядро рассматриваемой дисциплины в определенный момент. Цитирование и взаимные ссылки свидетельствуют о некой общности в исследованиях. Работы этого круга либо оперируют одними и теми же экспериментальными данными, либо рассматривают одну и ту же гипотезу или концепцию. Когда таких взаимопересекающихся исследований становится много, возникает так называемый «передний край».

Количество работ, посвященных одной и той же проблеме, вычислялось при помощи разработанного Thomson Reuters алгоритма. В поле зрения специалистов попали статьи и монографии, опубликованные за последние пять лет (с 2007 по 2012 год). При этом из результатов поиска исключались случаи, когда популярная тема разрабатывается в изысканиях ученых, работающих в одном учреждении или в одной отрасли. Показательным примером «переднего края» исследований является случай, когда некую гипотезу или эксперимент обсуждают представители принципиально разных областей науки.

В результате исследования Thomson Reuters было обнаружено порядка восьми тысяч «передних краев». Из них были отобраны сто наиболее перспективных: предпочтение отдавалось тем проблемам, в которых основополагающие работы были самыми новыми по времени публикации. Специалисты определили по десять актуальных тем для десяти естественных и общественных наук.

Практически все они посвящены глобальным вызовам, стоящим перед человечеством: загрязнение окружающей среды, изменение климата, неизлечимые заболевания. Так, для сельскохозяйственных наук одной из самых востребованных проблем в последние годы является влияние климатических перемен на урожай. У экологов в топе — окисление океана (изменение химического состава морской воды вследствие парникового эффекта). Биологи изучают метилирование ДНК — процесс, сопровождающий развитие различных заболеваний, например - рака. Специалисты по экономике и другим социальным наукам бьются над вопросами корпоративного управления и изучают различные аспекты мирового финансового кризиса. В геонауках внимание исследователей сосредоточено на изучении причин и последствий разрушительного землетрясения 2008 года в китайском уезде Вэньчуань. (Полный перечень актуальных направлений имеется в открытом доступе в Интернете).

Обнаружение приоритетных направлений в науке позволяет понять, как научная система развивается и самоорганизуется. Темы возникают, входят в пору расцвета, сливаются друг с другом, конкурируют, пускают ответвления, приходят в упадок. Древо науки — как древо жизни: интеллектуальная деятельность человека подчиняется чисто биологическим законам.

«Анализ научных трендов позволяет исследователям, спонсорам и администраторам научных заведений взглянуть с высоты птичьего полета на ключевые области науки, которые развиваются стремительнее всего. Это знание поможет им принимать более осознанные решения относительно того, в какую сторону им направлять свои исследования, на что тратить финансы и где сосредоточивать другие ресурсы», — говорит Гордон Макомбер, управляющий директор сектора научных и академических исследований Thomson Reuters.

Отметим, что ученые из стран постсоветского пространства далеки от авангарда современной науки. В большинстве научных областей бал правят американцы. Ученые из этой страны по количеству работ и ссылок на них лидируют в таких разделах, как сельское хозяйство, клиническая медицина, биология, экономика, психология и другие общественные науки. Китай захватил лидерство в физике, Япония — в науках о Земле. Темы исследований, проведенных учеными из стран бывшего СССР, не попали в число наиболее актуальных по версии Thomson Reuters.

Статьи по теме:
Казахстан

От практики к теории

Состоялась презентация книги «Общая теория управления», первого отечественного опыта построения теории менеджмента

Тема недели

Из огня да в колею

Итоги и ключевые тренды 1991–2016‑го, которые будут влиять на Казахстан в 2017–2041‑м

Казахстан

Не победить, а минимизировать

В Казахстане бизнес-сообщество призывают активнее включиться в борьбу с коррупцией, но начать эту борьбу предлагают с самих себя

Международный бизнес

Интернет больших вещей

Освоение IoT в промышленности позволит компаниям совершить рывок в производительности